channel 9
Фото:Youtube

Самое тесное сближение: к Земле подходит зеленая "главная комета" года

В середине декабря земляне смогут наблюдать два интересных астрономических события. Наиболее значительное - прохождение на минимальном расстоянии от Земли за всю историю наблюдений тела Виртанена, которое астрономы назвали кометой 2018 года.

Невероятно яркую, зеленого свечения комету 46P/Виртанена, первую за последние несколько лет, можно наблюдать из Северного полушария невооруженным глазом. 16 декабря она пройдет в 11,5 миллиона километров от земли, это в пять раз меньше, чем расстояние до Марса. Тогда же она достигнет и максимального блеска - около +4m (звездной величины).



Тело Виртанена открыл американский астроном Карл Виртанен в январе 1948 года. Она относится к короткопериодическим космическим объектам, полный оборот вокруг Солнца занимает пять с половиной лет. Диаметр ядра - 1,1 километра. В последующие два столетия тело Виртанена не подлетит к Земле ближе, чем на 323 миллиона километров.

Прохождение зеленой кометы совпадает с максимумом активности звездопада Геминиды (14 декабря) - это самый мощный метеорный поток года. В этом декабре астрономы обещают до 120 метеоров в час, то есть в среднем яркие падающие звезды будут появляться дважды в минуту.

При этом летят они достаточно медленно, поскольку поток движется не навстречу Земле, а догоняет ее. Звездопад Геминиды связывают с открытым в 1983 году астероидом Фаэтон.

Фотоиллюстрация