channel 9
фото: пресс-служба

Ученые гадают, зачем тюленям угорь в носу: тренд или случайность

Специалисты гавайского отделения Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA), работающие по программе защиты от вымирания гавайских тюленей-монахов обнаружили очередного молодого тюленя с угрем в носу, пишет Live Science.

Команда ученых наблюдает за монахами более 40 лет, но угрей в ноздрях животных стали находить только последние пару лет. Их аккуратно вытаскивают, что бы не навредить тюленям, но сами угри во время процедуры погибают. В одном случае был извлечен 60-сантиметровый угорь, который выходил наружу всего на несколько сантиметров.

Ученые высказали несколько предположений о том, как угри могут попадать в носы тюленей.

"Гавайские тюлени-монахи ищут пищу, засовывая морду в коралловые рифы, под камни или в песок — так они ищут жертв, которые любят прятаться, например, угрей. Возможно, так угри, загнанные в угол, пытаются обороняться или сбежать. Или же тюлень проглотил угря, а потом срыгнул так, что он "вышел" не туда", — говорят ученые.

Однако по словам одного из биологов NOAA Чарльза Литтнана, ученые понятия не имеют, почему это происходит, и вся ситуация может быть просто "странной аномалией" или "сумасшедшей статистической причудой".

Примечательно, что угрей находят только у тюленей-подростков и исключительно в правой ноздре. Поэтому уже прозвучало мнение, что это некий молодежный тренд, когда кто-то один случайно сделал, а за ним повторили многие.

Фото: NOAA Fisheries/Brittany Dolan