channel 9
Фото:пресс-служба

Будет ли реабилитирован Плутон?

24 августа 2006 года самый крупный известный объект пояса Койпера Плутон потерял статус планеты. А вместе со статусом и право иметь имя. Бывшую девятую планету назначили астероидом номер 134340 в позиции "карликовая планета". Также были переименованы и его спутники: Харон, Никс и Гидра получили номера 134340 I, II 134340, 134340 и III, соответственно.

Переквалифицировали планету в астероид по решению Международного астрономического союза (МАС) на основании новых правил классификации планет по трем критериям: объект должен вращаться вокруг Солнца, иметь шаровидную форму и чистые окрестности своей орбиты от других небесных тел. Плутон не удовлетворяет третьему условию, поскольку в относительной близости от него находится множество других астероидов.

Большинство спокойно приняли это решение, однако некоторые не смирились с этим "понижением в должности", и даже устраивали митинги и уличные акции с лозунгами "Спасите Плутон!"

Не успокоились и астрономы Университета Центральной Флориды (США). Они настаивают, что принятое тогда в 2006 году определение термина "планета", под которое не попал Плутон, является ошибочным. Об этом сообщается в пресс-релизе на Phys.org.

В своем исследовании специалисты показывают, что третий критерий не используется в астрономии. И более того само условие "чистой" орбиты является спорным, поскольку рядом с любой планетой, включая газовые гиганты и даже Землю, проходят орбиты комет и астероидов.

Астрономы призывают вернуть Плутону утерянный статус, а ключевым критерием оставить шаровидную форму. По словам ученых, сила гравитации, достаточная для того, чтобы сделать объект круглым, на каком-то этапе эволюции тела инициирует геологические процессы, а бывшая "девятая планета" обладает несколькими лунами, подземным океаном и многослойной атмосферой, что делает ее почти такой же сложной в геологическом плане, как и Земля.